想到硅谷工作?硅谷专业行销人士表示:先从「勇敢发言」开始做起

想到硅谷工作?硅谷专业行销人士表示:先从「勇敢发言」开始做起

这几年跟学生讨论职涯规划时,发现大部分学生都很嚮往到硅谷工作,可是就我所知,在硅谷工作一点也不容易,因此 1 月的 Mingle Event 请来曾在硅谷工作的 UC Berkeley Haas 校友 Amy 来聊聊她的硅谷工作生存术!

美国人注重个人价值,亚洲人能力好但不知道「怎幺说」

2014 年从 Haas 毕业的 Amy,MBA 之前从未出国长住或念书,进入 MBA 后好不容易适应了文化冲击,却在製药公司 Eli Lilly 实习的过程中,再次体会到表达能力的重要。

Amy 表示,实习时跟一个美国大学生分在同一组,「那个大学生的简报做得乱七八糟又不切合主题,可是他常常会追着主管谈谈自己想在公司做什幺、可以怎幺做;有次主管就跟我说:『Amy 妳的学经历都非常好,可是表现却不如那个大学生。』」

谈起这段往事,Amy 还是掩不住激动,她说:「当下真的晴天霹雳,怀疑自己为什幺要来美国念书,竟然会输给一个大学的小朋友。」随着工作经验增加,她逐渐了解对美国人来说,展现个人价值远比什幺都重要,你要懂得提出自己的意见,并有逻辑的分析方案,「因为美国老闆是要雇人解决问题,看你能贡献什幺,而不是请你来,还得手把手的教你。」

这就是为什幺我常强调表达能力的重要,因为表达能力不只在申请 MBA 时能派上用场,从 Amy 的例子看来,就算进入职场更要把握机会勇于发言;而 MBA 几乎每堂课都需要发言、讨论,就是在为未来的职场做準备。

我常说很多亚洲人做事能力比美国人好,但也很多人差就差在表达能力。就像我看学生的 essay 初稿,了解他完成的是一件很有挑战性、很複杂的事情,可是他在 essay 的前一两段并没有勾勒出事情的重要性,所以我就会担心 Adcom 很难被这篇 essay 说服。

地利人和得做到:学校离得近,消息好打听啊

Amy 在 MBA 前已在 FMCG 产业累积 6 年的行销经验,MBA 期间希望能转战到医疗或科技业,并续用一路累积的行销才能。她表示,虽然 FMCG 产业摆明不收国际学生,不过医疗与科技产业相对较欢迎国际学生,会视每个人的经验及潜力给予机会。

Amy 是在校内徵才时找到毕业后的正职工作-防毒软体公司「赛门铁克」的行销人员,她说:「比较好的 MBA 都有很强的职涯中心(career management center),Haas 还以产业别区分,若校方与企业维持良好关係,任职其中的校友也都表现出色,很多企业是会为特定学校保留职缺,并直接到校与学生面试的!」

最近不少在校生寒假回来与我分享校园情报,他们提到过去西岸聘僱最多 MBA 学生的企业是 Amazon、Google 与 Apple 等,最近也开始减少为特定学校保留职缺的名额。有人揣测是川普的移民政策影响,可能会让大公司觉得麻烦而却步,不过有些学校如 Wharton、Ross、CBS、Kellogg 虽然不在西岸,却因为校友在职场上展现优异的能力,成为这些雇主的目标学校。

所以我认为,想前进西岸工作,不代表你只能申请西岸学校,有些人在申请过程中不断加码多申请几间学校,免得将来后悔自己在申请前东挑西拣。毕竟西岸学校的招收名额有限,若以 MBA 排名来看,Top 15 名的学校因为校方资源丰富、校友能力好,学生也是很有机会到硅谷工作,不过最保险的做法还是多跟几个校友聊聊,了解学校发布的就业报告。

当然地利之便是无可取代的最大优势,Amy 以实例补充,有时要到公司参访,搭个 40 分钟的车就能到目的地,「硅谷生态跟台湾不太一样,硅谷有很多极具潜力的中小企业,可能就是下一个上市的公司,如果你不长期在这个社群中,很难在同学之间打听到这些企业的相关消息,这也是其他地区的学生比较难做到的事。」

想到硅谷工作?硅谷专业行销人士表示:先从「勇敢发言」开始做起

想去硅谷工作,手里请紧握 TechCrunch、Bloomberg 等产业新闻

其实我一直觉得,未来想到硅谷工作,不用等到念 MBA 才努力,现在就能开始练功!像是 Amy 提到,台湾行销人做的事情範畴较广,不像美国光是行销部门就能分出至少 10 种细项,「我建议有兴趣在美国做行销的人,可以先到 LinkedIn 上找出你感兴趣公司的行销人员资讯,了解他们的工作内容是不是你喜欢的,而你的资历是否符合或者该如何加强。」

Amy 表示,也曾听过有人认为自己一直都在 FMCG 产业,没办法做到美国行销业的那些细项工作,「我认为台湾产业的行销终究会迈向电子化,所以你可以自告奋勇接触新的行销通路跟管道,例如开始做数位行销、CRM,为去硅谷做準备!」

值得注意的还有一点,Amy 提到美国人较缺乏国际经验,近年来他们也很想了解亚洲的行销手法,「像是 FB 一直在 copy 微信的功能,如果你知道微信或其他亚洲企业的行销手法,也可以多钻研这方面的知识,变成你能跟别人分享的经验。」

由于行销是相当重视沟通的工作,所以英文能力更是行销人必须加强的部分(应该说所有要出国的学生都要加强!)Amy 笑说:「现在开始不要再看韩剧了,改看美剧吧!多了解他们的大众文化,要能跟美国同事找到共通点,才能建立关係!」

除了找到与美国人的闲聊话题,Amy 也建议有意前往硅谷工作的人,多看美国科技新闻,像是 TechCrunch、华尔街日报的科技版、CNN 及 Bloomberg,也要透过股票趋势了解科技业正红的是什幺,让自己长期沉浸在这种情境之中,「毕竟当大家都差不多优秀时,能做出差异的就是你做了多少功课,看过公司的多少财报、了解过几则新闻、跟几个校友说过话,这些都会显示在你的面试当中。」

在国外工作确实不容易,不过你一但下定决心要在国外工作,势必得拥抱不同文化,别想着要他人来包容你,所以从今天开始,快点採用 Amy 和我的各种建议,好好练功吧!

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